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睡眠助你遠離隔夜愁

發布日期:

2021-09-13

作者:

陽明大學腦科學研究所 賴俊廷博士後研究員

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睡眠助你遠離隔夜愁

不知道各位是否曾有這樣的經驗:昨天令人憂心忡忡的文案還沒處理完,經過一夜的睡眠後,今天居然能按部就班、一一解決。也可能遇過經過昨天一整晚的熬夜後,回家面對小孩子哭鬧而大發雷霆。睡眠與大腦情緒調節有關嗎?答案是肯定的,我們來談談睡眠與情緒相關的研究和發現吧!


科學家曾進行一個有趣的研究,他們找了兩群受試者,各自給予幾組圖片並給他們有學習和記憶圖片的時間,之後其中一組熬夜不睡覺,另一組則是請他們睡飽之後,隔天再請這兩組人回來實驗室回憶圖片的內容與意義。


各位應該猜到了,有充足睡眠的這一組人,有較好的回憶內容。但令人訝異的是熬夜的這一組人,對於帶有情緒情境的圖片(如、悲傷、恐懼和憤怒的情境),回憶的完整性竟然高於充足睡眠的人,這個結果引起了科學家的好奇,睡眠不是能幫助學習和記憶嗎?為什麼這群熬夜的人對於情緒有關的記憶卻比有睡眠的人好呢?這是因為大腦選擇了不同的方式來記住與情緒有關的事物。我們來介紹一下不同之處在哪裡吧!



我們在白天學到的知識和學問,對大腦來說屬於中性不涉己的事物,通常是由海馬迴(hippocampus) 幫我們留住這些內容,充足的睡眠能協助海馬迴強化大腦這些知識的連結,達到學習的效果。而情緒相關的內容就不同,情緒相關的事件誘發的是大腦中的杏仁核 (amygdala) 區域,尤其是負面的情緒,由杏仁核發起的記憶事件往往是生死攸關、需要牢牢記住的事;就如同筆者現在還能回憶起台灣921地震時,我跟大學室友的逃難時所經歷的過程,雖然事情已經過了20年了。



那為什麼睡眠與情緒調節有關呢?這與睡眠中的深睡腦波和動眼睡眠REM (rapid eye movement, REM) 有關係。深睡腦波處理的是記憶的固化,就好像水泥烘乾的過程一樣,記憶再形塑整理後需要固化,方便我們以後重新回憶。


而REM 睡眠處理的記憶就是情緒脈絡的調整,就像理頭髮的梳子,把白天受到的委屈、不平整理過後,再協助海馬迴將帶有情緒且但對自己是有意義的事件更有效率地存放起來,一般的記憶有了情緒標記就更容易回憶起來。所以人們常說日有所思、夜有所夢,是有科學上的根據的。



而沒有睡覺的人們為什麼會對於情緒相關的事件連結會記得更清楚,就是因為情緒事件對大腦來說,是危險和需要被記住的訊號,在還沒透過睡眠整理的狀態之下,是不容易被遺忘的。有另一種例外,就是當情緒超過我們大腦所能承受的範圍 (如創傷後壓力症候群),情緒強烈到難以梳理的狀況下,睡眠可能成為另一種傷害。


所以大腦賦予睡眠梳理白天情緒的功能,當我們苦思而不得其解、或痛苦難過的時候,不妨好好地睡一覺,說不定明天你會獲得意想不到的效果喔!


參考文獻
1.Baran B, Pace-Schott EF, Ericson C and Spencer RM. Processing of emotional reactivity and emotional memory over sleep. J Neurosci. 2012; 32:1035-42.
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