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讓睡眠來保養你的大腦

發布日期:

2021-09-01

作者:

陽明大學腦科學研究所 賴俊廷博士後研究員

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讓睡眠來保養你的大腦

台灣面臨高齡化與少子化的衝擊,如何老的健康、老的有尊嚴與如何保養身體,早已是全民重視的健康照護議題。在老化過程中,許多身體疾病都可能伴隨出現,其中「阿茲海默症(Alzheimer diseases)」患者在初期會出現記憶力退化,例如忘記關火、忘記鎖門、忘記熟悉的路,漸漸不認識家裡的親人,後期演變成失能須時時有人照顧,是高齡長者最怕也最不想面對的疾病。


根據目前的流行病學資料65歲以上的長者,每10個人就有一個罹患阿茲海默症,對於如何對抗這樣的疾病,科學家到目前仍苦無對策。但你知道嗎? 近幾年科學家發現,良好的睡眠竟然是預防阿茲海默症的重要方法之一!筆者就來跟大家介紹其中的原因吧!



阿茲海默症的病因來自於腦神經細胞的病變,其中有一個很大的原因來自於b類澱粉蛋白的堆積,這類蛋白質其實是細胞運作後的產物,當大腦無法清除這類蛋白質產物,堆積久了就會糾結成塊並產生毒素,造成神經細胞死亡,也就是阿茲海默症的重要病因之一。


為什麼清除毒素跟睡眠有關呢?我就來做個比喻吧!當我們人在清醒的時候,所有的思考決策,我們的一舉一動,全都仰賴大腦的運作,這時的大腦像忙碌的市集,到處都是吵雜和忙碌的叫賣聲、街道變的擁擠,這些市集活動當然也會製造垃圾,在休市後人員離場後,再由清潔人員入場進行垃圾清除和街道的打掃,市集才能重新回復乾淨。睡眠就是休市後的大腦,只有這個時候我們身體才能清理廢棄物,讓大腦恢復活力和秩序。



從動物實驗來看,科學家在活體小鼠的大腦觀察中發現,生物在清醒的時候,大腦活動需要神經元傳遞訊息,以及其他輔助細胞(神經膠細胞)幫助,造成神經元周邊的空間變得狹窄,同時,神經元傳遞訊息也需要細胞運作提供能量,因此產生了很多待清運的廢棄物,暫時堆放在神經元周邊。


當小鼠進入到深度睡眠時 (註:慢波睡眠- 可參考先前介紹),這時神經元活動減少,周邊的神經膠細胞會縮小,讓出空間讓腦脊髓液加速流動,帶走清醒時神經元活動所產出的代謝物b-類澱粉蛋白,來達到垃圾清運的效果。而類似的動物實驗結論,後續也在不同的人體研究方法有相近的發現。



人類寶貴的深睡期會隨著年紀逐漸縮短,目前仍是無法改變的自然現象,如何幫年長者維持深睡來幫助大腦排毒,延緩腦部退化,則是現今科學家持續研究的重點,說到這讀者就能清楚理解睡眠對大腦的重要性了吧!所以就算你再忙也不要跟睡眠借時間喔!因為後面你要付出的健康利息可能更多。


參考文獻
1.Xie L, Kang H, Xu Q, Chen MJ, Liao Y, Thiyagarajan M, O'Donnell J, Christensen DJ, Nicholson C, Iliff JJ, Takano T, Deane R and Nedergaard M. Sleep drives metabolite clearance from the adult brain. Science. 2013;342:373-7.
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