童年經驗如何影響我們的身心健康?(上)

發布日期:

2021-06-28

作者:

高雄榮總精神科 李旻靜醫師

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童年經驗如何影響我們的身心健康?(上)

「今天我又跟他爸爸吵了一架!」一進診間,一位媽媽就氣呼呼地抱怨。「我跟他說,教養孩子不能只是用打的,要傾聽和理解,要給予愛和尊重!你現在打小孩,他有樣學樣,以後長大他就會打你!」「還有,醫生你上次跟我講那個什麼ACE……就是小孩小時候被虐待、家暴,長大以後會容易生病、高血壓那個……你再跟我講一次,我回去要好好說給他爸爸聽!」


童年時期的不良經驗,將嚴重影響孩子成年後的身心健康

ACEs(Adverse Childhood Experiences)—「童年負向經驗」一詞,源自於1980年代,美國醫師Vincent Felitti在替病人執行減重治療時,意外發現這些肥胖病人竟然逾半在兒時都有受虐經歷!接著,他與美國疾病管制局合作,在1995年到1997年間,透過問卷調查的方式,探查童年時的負向經驗對成年後健康的影響[1]。這份設計的問卷涵蓋十種常見的童年負向經驗,包括:

1.反覆受到精神暴力

2.反覆受到身體暴力

3.曾經受到性騷擾/性侵害

4.缺乏情緒關懷

5.生理上的疏忽照顧

6.父母離異或遭棄養

7.母親遭受暴力對待

8.照顧者有藥酒癮

9.照顧者有嚴重心理/精神疾病或曾試圖自殺

10.家人曾入獄


這份調查總計有1萬7,337人回覆問卷,受調查者多半來自加州聖地牙哥的中產階級社區,男女各半、平均年齡57歲;八成是白人或拉丁裔;75.2%大專以上學歷,職業與健康情況都在醫療保險受理的正常範圍。


這份調查結果發現,有高達三分之二的人曾遭受至少一種負向童年經驗,當中有一成遭受家庭暴力,兩成受過性侵害,近三成有過被肢體暴力的經驗;而ACEs分數越高者,成年後有較高的風險發生心理及生理健康問題,包括菸癮、酒精及藥物使用、蛀牙、肥胖、憂鬱症、自殺傾向、性傳染病,心血管疾病與癌症。


研究也指出,ACE分數在7分以上者,平均壽命較一般人少了19年!顯示童年時期的負向經驗,不僅對孩童的心理有影響,甚至在身體健康上也造成長期的嚴重危害!


受傷的童年、失衡的大腦

孩子在童年時期遭受家暴、或目睹家人受到嚴重傷害,反覆的負向經驗讓孩子處於一種壓力狀態,為了生存他必須時時提高警覺,以免自己來不及逃而受到傷害。我們身體感受到壓力或威脅時,會由杏仁核發出訊號反應,一路從大腦傳遞下來,使腎上腺會分泌皮質醇,讓我們的心跳加速、大口呼吸、血壓上升、血糖增加,以提供身體足夠的氧氣和能量,來讓我們對威脅做出及時反應,這是我們人體求生的原始本能。


但是,在負面環境中成長的的孩子,因為長期受到威脅和恐懼,導致壓力反應過度活化,腦部調控也失去平衡,如同「一朝被蛇咬,十年怕井繩」,只要一點點類似情境都可能引發他的過度反應,而嚴重影響社交適應、問題處理、情緒調節、以及正確決策的能力[2]。


此外,生理系統運作異常也連帶增加了心血管疾病、血糖調控、免疫系統失調的風險,這也就是為什麼這些孩子成年後,更容易發生生理疾病甚至較早死亡的原因。

參考文獻
1. Felitti, V.J., et al. . Relationship of childhood abuse and household dysfunction to many of the leading causes of death in adults. The Adverse Childhood Experiences (ACE) Study. American Journal of Preventive Medicine. 1998.
2. van der Kolk, B.A. The neurobiology of childhood trauma and abuse. Child and Adolescent Psychiatric Clinics of North America. 2003.