原始的生存焦慮-特定畏懼症

發布日期:

2021-03-29

作者:

衛生福利部草屯療養院 伍美馨醫師

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原始的生存焦慮-特定畏懼症

有時會聽到身邊的朋友對某種事物、動物或情境莫名害怕,看到鳥就躲起來的、完全無法走吊橋的、看到針就嚇得要死的、走進電梯就快要不能呼吸的各色各類的恐懼樣貌,對於沒有這樣恐懼的人們,實在很難想像這種排山倒海的恐懼感。


恐懼與害怕是一種原始的動物本能,這樣的本能可以保護我們遠離危險,因為害怕而相對應地逃離或迴避,生物才能有更高的存活機率。如果不知道害怕而對危險毫無警惕,那麼遠古時期的人類就難以在大自然中生存下來並演化至今。


恐懼與危險是有關聯的,但是「畏懼症」與危險卻無關。「畏懼症」指的是由某些事物或情境引起的一群焦慮症狀。大致可分為三類:懼曠症、社交畏懼症、及特定畏懼症。


「特定畏懼症」是患者由於特定對象或情境的存在、或者想到而引起的「持續」「過度」且「不合理」的恐懼,然而這種威脅通常並不會造成實際的危險。患有畏懼症時,會有以下表現:患者可能知道自己的焦慮和恐懼是毫無根據且不合理的,但卻無法只因為知道而就減少焦慮及畏懼感。


這樣的恐懼感可能激烈到幾乎讓患者近乎癱瘓到無法動彈,只要暴露在這個畏懼的刺激之下,就會引發焦慮反應,會逃避此畏懼刺激的情境或承受著強烈焦慮痛苦而忍耐。畏懼的情緒影響及逃避行為嚴重干擾患者的正常生活功能,患者會因此感到強烈的痛苦,甚至連工作職場表現、學業與生活都受到嚴重影響。


特定畏懼症可能出現的症狀

  • 對特定事物或情境產生過度且非理性恐懼(恐懼或焦慮與特定事物或情境所構成的真實危險不成比例)。
  • 迴避該事物或情境,或本人承受極大痛苦。
  • 出現焦慮或恐慌發作的身體症狀,例如心跳加速,噁心或腹瀉,冒汗,顫抖,麻木或刺痛,呼吸困難或急促,頭昏眼花或暈眩,感到窒息。
  • 會有預期性焦慮,包括在進入該特定情境前或可能與畏懼症的對象接觸前變得緊張。例如,害怕狗的人會擔心在散步途中可能會遇到狗而過度害怕或避免去散步。


根據恐懼的對象或情境,通常在兒童期即開始出現的特定畏懼症可分為下列幾種不同類型,包括:動物型(是最常見的特定畏懼症,各種動物或昆蟲皆有可能)、自然環境型(暴風雨、打雷、高度、水等)、血及打針-受傷型(包括害怕受傷,看到血液或進行侵入性醫療程序,如抽血或注射)、情境類型(如:飛行,乘坐汽車或乘坐公共交通工具,駕駛,越過橋樑或隧道或處於封閉的場所,如電梯等)、其他類型(上述外之其他類型,例如對跌倒的恐懼,對響亮聲音的恐懼,以及對小丑扮像的人或相關影像的恐懼等)。


特定畏懼症的盛行率約影響5-10%的一般大眾,其實並不少見,如果已經嚴重影響到生活(如因畏懼搭車而完全無法出門),應就醫尋求醫療專業的協助。如同其他種類的焦慮症一樣,特定畏懼症可以在精神科專家的幫助下得到治療,包含認知行為治療及藥物治療,治療的成效是不錯的。



參考文獻
1.American Psychiatric Association, Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fifth Edition, American Psychiatric Publishing, Washington, D.C. 2013.
2.Craske MG., et al. Anxiety. Lancet. 2016
3.Kogan CS., et al. The Classification of Anxiety and Fear-Related Disorders in the ICD-11. Depress Anxiety. 2016.



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