期待的陷阱

發布日期:

2024-05-03

作者:

心動家族協會理事長 陳錦宏教授

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期待的陷阱

有一段時間的演講常常在談壓力這件事,特別是談到「如何減壓」的時候,我通常都告訴大家,第一個方法就是「改變期待」。



簡單地說,如果你期待自己一個月賺20萬,那你的壓力應該會大到不行,但是如果你期待一個月只要賺3萬,那應該會過得輕鬆很多。同樣的,如果你希望自己孩子考上台大醫科,那你跟孩子的壓力應該大到不行,但是如果你期待孩子去學校只要有學到東西就好,分數及格就好,那你跟孩子的日子應該會輕鬆很多。有趣的是,期待的設定和結果往往相關性不大,影響結果的,有其他更多重要的因子。



對為了孩子的問題而來求助的家長而言,要開始進行各種治療,包括行為治療之前,其實有一個很重要的步驟,就是要「確認」你自己的期待是什麼。也就是要先確定「你想要改變的事情」是什麼、有哪些。你可以試著把這些事情作成一張表列出來,然後一一檢視這些目標。



重點是不要期待一次所有東西都能改變,因為你的資源不可能一次改變所有東西,小孩子的能力更不可能一次改變所有的東西,因此需要從這些列表裡面的目標去排先後順序,把它標成ABCD……,也許第一個階段是改變A,第二階段改變B,但是千萬不要期待ABCD一次全部改變完。



設定完目標的先後順序後,再來是要把預計要先改變的這個A目標,拆分成小步驟的小目標。比方說,你想要讓孩子的寫作業時間,從寫兩個小時變成寫一個小時就結束,那也許第一個小目標就是縮短成1小時50分、再來1小時40分、1小時30分……,慢慢進步,這有個專有名詞叫「中間目標(intermediate goal)」。



曾有一個學校為了幫忙一個問題很大的孩子,某次看診時將近有10位老師很認真來到我的診間討論,我跟他們討論後,建議可以建立一個行為治療的計畫。後來媽媽把計畫內容拿給我看,裡面列了16個要改變的行為,我問媽媽實際執行得如何,結果正如我預期:沒什麼效果。



16個行為不可能放在一個計畫裡面一次改變,這只是呈現了大人們的焦慮,以及對孩子內在資源的不理解。因此,要記得做行為治療的時候,千萬不要標出太多的項目,不然就會掉入期待的陷阱─也就是期待越高,效果越差,只是滿足一種想像的可能而已,導致偏離事實、不接地氣。



期待的另外一個陷阱是,它往往投射出了父母的想像。這常常也是造成父母挫折的原因,因為把美好的期待放在高處,孩子也往往達不到,父母就會一直看到他「做不到」的地方,而忽略了「做到」的部分。



這個陷阱常常發生在家庭環境非常好的家庭。曾有一個帥氣、能力不錯、朋友又很多的青少年,只有學業成績沒有達到家長的期望(家長本身的學歷很高),即使成績也還算中等,但是高標準的家長來診間時,每次都是在表達他們的挫折及對孩子的失望,因著這個期待的問題而遮掩了父母的視野。在醫師眼中,這孩子是個又酷又有無限可能的青少年,然而父母不經意的失望言語,卻每每讓孩子眼神充滿了忿恨。



父母往往不太了解,他們的期待會變成佛洛伊德所說的「超我」。有些孩子雖然不見得達得到,但是那個期待會內化成持續自我批評的力量,也就是一種壓力的來源。後來孩子往往花很多的人生在對抗那個期待,不是辛苦、勉強自己達到,就是找方法逃避,卻無法逃避達不到的那種自我罪責,這往往也成為孩子一生辛苦、無法平靜的來源。我在診間處理非常多這類大孩子甚至是成人,有些常需要長期心理治療來協助修復這一塊。



提醒期待的陷阱這一件事,當然不代表父母不能有期待,因為這是不太可能的。期待往往起源於父母的焦慮,因為擔心孩子將來過不好,才會希望讓孩子知道這些現實生活裡面未來要面對的問題,畢竟現實生活不見得是那麼容易;父母也希望孩子有絕對足夠的能力去面對這些問題,所以這焦慮其實反映了父母對孩子的關愛。


簡單來說,若有人能保證孩子未來一定過得好,我想大部分的父母就不會焦慮,也就不會在孩子身上加諸如此多的期待。這幾年有人會用紀伯倫的詩「你的孩子,其實不是你的孩子」來講父母將期待加諸於孩子的這個問題,然而若這樣的提醒只是想要對父母批判,我想這實在太低估了父母這個角色的難度。



相對的,印度詩人泰戈爾的詩:弓在箭要射出之前,低聲對箭說道:「你的自由就是我的自由。」較能呈現父母對孩子的愛與焦慮的難度。拉著的弓緊繃吃力,放手了就輕鬆,然而在甚麼時候的張力下才可安心鬆手,往往是希望能確認箭可以飛到它天分所能到達的最遠處,也不會在中途被障礙物阻攔。而這個「安心」之不可得,與為了能「安心」而產生的羈絆,往往是父母無法使期待自由的關鍵。



因此,了解這個困難,對父母與治療者在目標設定與背後焦慮的處理,是很重要的起點,才能讓父母放鬆了這個焦慮,然後將眼光從遙遠的未來放到眼前這個孩子,了解他可以做到什麼,作不到哪一些,一步一步鼓勵他前進,不和別人比,只和自己相比,去作到一點點的改變及成長,以及享受這一點點的喜悅。


最後,以下一些簡單的步驟,可以協助處理期待的陷阱:


1.將目標具體化


2.排出優先順序


3.將目標分步驟,變成是目前可能慢慢改變的範圍


4.去鼓勵這些改變,並對已經改變的部分加以肯定(而非花大部分時間對沒有改變的部分苛責)



這才是設定期待以及表達期待的重點步驟。就像我在診間常對父母說的:請小心不要將遠方的期待,變成現在的要求。