[睡眠專欄6] 睡神與死神的拔河-好發於睡眠後期的心血管事件

發布日期:

2021-03-23

作者:

陽明大學腦科學研究所 賴俊廷博士後研究員

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[睡眠專欄6] 睡神與死神的拔河-好發於睡眠後期的心血管事件

冬天寒流來時的清晨,劃破寧靜的救護車聲音擾人清夢,頂多翻個身繼續入睡。沒想到,白天時就聽說某某長輩因為心血管事件(如腦中風或心肌梗塞)送醫甚至往生。這類的心血管事件在清晨發生的機率根據統計,是平日白天的兩到三倍。



有個有趣的巧合是,在希臘神話中,睡神與死神是孿生兄弟,本來是用來表達睡眠和死亡會呈現相似的身體現象表徵。但是,這兩兄弟到底在我們睡眠中做了些什麼,為何死神常常在清晨的夢醒時分帶走人的性命呢?這個故事,可能要從心血管的自律神經調控說起。



我們一天的血壓會隨著我們的睡與醒、日常生活的活動而高低起伏,大家知道嗎?如果不是劇烈運動所產生的血壓上升,人一天當中血壓最高的時段就落在清晨由睡轉醒的時間,而血壓最低的時段就落在我們最深睡的時段。試想,我們的血壓從深睡到轉醒的過程也歷經最低到最高的狀態,這樣有如雲霄飛車般的衝刺,科學家們稱這樣的現象為晨間血壓驟升 (morning blood pressure surge, MBPS)。


很多長輩的心血管無法挺過這麼劇烈的轉變,而發生了令人遺憾的心血管事件。造成心血管事件的可能原因很多,目前最有可能的是交感神經活性的改變,扣下了事件的板機。



過去的研究中發現,有心血管問題的病人,血壓維持穩定的能力較差,在還沒發生心血管事件前、由睡轉醒的過程中,尤其在高齡族群、睡眠縮短或低溫的其他誘發條件之下,血壓在清晨的驟升更為明顯。


一般健康人由睡轉醒的過程,血壓有10-20 % (約15-40 mmHg) 的上升都算正常,但是在已經有心血管問題的病人中時常看到20% 以上、甚至高達60% 的變化 (換算成血壓值約 40-80 mmHg),這類的病人時常在清晨量到160 mmHg以上、甚至有可能到200 mmHg的收縮壓。



造成這樣的血壓驟升的主要原因來自於身體由睡轉醒的過程中,交感神經從低活性變到高活性,而交感神經的活性變化是為了喚醒睡眠中的身體和大腦,但是產生的副作用就是血壓的穩定能力失控了。尤其在低溫環境下,身體為了產熱造成動脈血管全面性的收縮,高齡長者因為血管老化、缺乏彈性,合併各項不利的因素,因而大大提升清晨心血管事件發生的風險。



要如何避免晨間的血壓驟升呢?除了心血管系統的日常保養之外,目前已知包含低溫環境、睡眠時間突然縮短(星期一效應)、心理壓力、抽菸和飲酒等因子,都可能影響清晨的交感神經活性,因而會與晨間血壓的驟升程度有關喔!家中若有高齡長者,建議在低溫環境清醒的時候不急著起床,多躺個10分鐘,注意手腳、頸部的保暖後再起身,有助於降低心血管事件的發生唷!



參考文獻
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