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[睡眠專欄8] 睡眠是量測健康的一把尺-睡眠長度與相關疾病的關聯性

發布日期:

2021-04-19

作者:

陽明大學腦科學研究所 賴俊廷博士後研究員

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[睡眠專欄8] 睡眠是量測健康的一把尺-睡眠長度與相關疾病的關聯性

上一篇文章提到,睡眠是健康的櫥窗,然而每個人擁有的睡眠長度和質量的睡眠,受到各種文化、社會、心理、行為、病理生理和環境的影響,隨著現代社會的變化,工作時間延長,更多的輪班工作,讓群體呈現長期睡眠減少的趨勢,因而縮短了每天能夠擁有的睡眠時間,與30年前的人相比整整少了快一個小時。




之前我們討論到心血管事件的發生與睡眠後期的關聯性,接下來我們來談談睡眠時間和健康的關聯性。有多篇醫學研究提出了一個有趣的觀察結論,也就是睡眠長度可以用來區分最健康的族群:一天平均睡眠七小時的人最健康,而睡得較多(≥ 9小時/日)或睡得較少(≤ 5小時/日)的人死亡率有顯著的上升。


而相關慢性病疾病的罹患風險和死亡率呈現 U型趨勢,也就是一天平均睡眠7小時的族群是罹患心血管相關疾病風險最低的族群,睡得越多或越少罹患相關疾病的風險都會上升,這說明了每個人的睡眠需求會反應出每個人的健康狀態。




其中一個收案七萬人、為期10年的追蹤調查發現,一天睡眠少於6小時的人,在心臟的冠狀動脈疾病、糖尿病和高血壓的風險都會有顯著的上升,而一天睡眠超過8小時的人在罹患癌症的風險也顯著增加。當然影響睡眠長度的相關原因很多,但自相關研究來看,睡眠長度與代謝性疾病的關聯性是相當明顯的。




以睡眠呼吸中止症為例,睡眠呼吸中止會伴隨間歇性的缺氧、睡眠片斷和破碎化,穩定且深層的睡眠會大幅減少,體內壓力荷爾蒙會跟著上升、生長激素分泌減少,導致體內胰島素阻抗上升、胰島素受器的靈敏度下降和免疫力下降,讓人容易有飢餓感而攝取含糖飲食。


上述過程最終使人發胖,而肥胖者睡眠時的呼吸道就更容易阻塞,睡眠呼吸中止症就會更為嚴重,這樣的長期的惡性循環最終導致健康亮起紅燈,如何阻止這樣的循環是目前醫學界長期關注的議題。


目前,沒有證據顯示每天平均睡眠6至8小時之間的成年人會有長期的健康問題,因此,每晚持續睡眠6至8小時可能是預防疾病方面最佳的選擇。但是若每晚睡眠超過9小時或以上,可能對於出現上述的相關疾病是有意義的,若是睡眠少於5小時的人,則要注意出現肥胖、高血壓、心臟病甚至併發猝死的風險。




另外也有人會問,什麼時間點睡覺比較好呢?雖然中醫理論有類似的講法,目前關於睡眠時間點的科學研究基礎來自於基因中生物時鐘的影響,而睡眠能提供身體穩定的環境與時間架構。就算沒有在睡眠狀態下,夜間的生理時鐘仍會讓體溫下降、心跳變慢,此時就是配合身體發出的訊息最佳的入睡時間。如果您是輪班工作者必須白天睡覺,須謹慎調整生理時鐘,規律性的睡眠是維持輪班工作者的睡眠品質的關鍵。




參考文獻
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