[睡眠專欄5] 為什麼晚上都找不到周公-失眠的類型與由來

發布日期:

2021-03-08

作者:

陽明大學腦科學研究所 賴俊廷博士後研究員

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[睡眠專欄5] 為什麼晚上都找不到周公-失眠的類型與由來

何謂失眠?

「失眠」應該是影響最多的人睡眠問題之一,尤其是中高齡的長者常常會問我:睡不著或睡不好該怎麼辦?安眠藥可以一直吃嗎?安眠藥吃久了會沒效嗎?都是圍繞著無法安眠而來的苦惱。我們今天就來稍微介紹一下,科學家如何解釋國人普遍最想了解的失眠現象。




醫學對失眠的分類

從失眠的病因來看,失眠可以分成原發性失眠 (primary insomnia) 和次發性失眠 (secondary insomnia)。最簡單的區分方法,就是找得到睡不著的原因的,稱為次發性失眠,而找不到原因的就稱為原發性失眠。


失眠又分成下列三種類別:
1.入睡困難 (difficulty fall sleep):躺床後一段時間(半小時以上)仍睡不著。
2.睡眠維持困難 (maintain sleep problem):睡著後又醒過來超過半小時無法再入睡。
3.清晨早醒型 (early morning awakening):清晨醒過來後就無法再入睡。


上述類別維持三個月以上,且伴隨注意力不集中並影響白天生活,就會被醫生診斷為失眠疾病,目前臨床上達到上述程度的約有10 % 的人口比例。就類別來看,多數年輕族群的失眠為第一類:入睡困難型的失眠,失眠的原因多半是找不到啟動睡眠的開關,半夜兩三點還睡不著,睡著後就爬不起來。


而第二類的失眠病人,很多是因病痛造成的淺眠,明明睡著、打鼾了,早上還告訴別人自己沒睡著,整夜輾轉且頻繁上廁所,這類人容易白天失神和打瞌睡。第三類多半為高齡的長者,睡眠能力隨著年紀而下降,要維持一段穩定的睡眠不容易,所以多半會分階段睡眠(比如在午睡進行補眠)。



大腦習慣了失眠

約有70% 以上失眠病人屬於原發性失眠,其中多數的失眠又以入睡困難型居多,且多數都被歸類為心因性的失眠。為了解釋這心因性的特質,我們研究室為這類病人做了一個有趣的測試:我們對這群進行睡眠實驗的病人說,現在請你躺在床上盡可能睡一覺,二十分鐘過去了,他們還是睡不著;另一個情況是,請他躺在床上放鬆等候,二十分鐘後他們卻睡著了。


這樣的現象,解釋這類病人的失眠主因是「害怕睡覺」,看到時鐘或躺在床上就會擔心睡不著,而產生莫名的恐懼制約,越想要睡覺就越睡不著,久而久之大腦就形成了習慣。對這類害怕睡覺的病人最有效的治療方式,就是教導正確的睡眠知識和行為準則,改變「害怕睡覺」的認知,就能達到改善的效果了喔!




科學難以理解的弔詭性失眠

另一種難以解釋的失眠稱為「弔詭性失眠」,這一類的病人在臨床上容易說他整夜沒睡或只睡兩小時等,但是利用臨床的睡眠檢查儀器來看,卻發現他整晚都在睡覺,這一類的病人多半是睡眠時清醒的感覺還在。屬於這類的情況多半與心理壓力有關,後面章節我們將會更完整地來介紹。


參考文獻
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