老年人的隱形殺手──老年憂鬱症

發布日期:

2021-02-24

作者:

衛生福利部草屯療養院 黃冠綸醫師

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老年人的隱形殺手──老年憂鬱症

人類隨著年紀漸長,生理及心理狀態可能將因為老化而面臨改變及退化,如何成功老化並且享受老年生活,最重要的關鍵是延緩失能。除了生理疾病外,心理疾病是造成失能的一大原因。據世界衛生組織(WHO)統計,約有15-20%的老年人深受心理疾病所苦,包含失智症與憂鬱症,其中老年憂鬱症最是被忽略與低估的,僅有少於1/4的患者接受治療,造成憂鬱症狀慢性化、功能退化以及失能狀態,更與自殺高度相關。


老年憂鬱症有多常見?

約10-15%的老年人有著某種程度的憂鬱症狀,而約有2%症狀更加嚴重,達到重度憂鬱症程度,隨著年紀愈長,盛行率也隨之增加。在長期住院或是安養院的老年人,比例更高,超過30%。


什麼樣的人容易得到老年憂鬱症?

包含女性、罹患慢性生理疾病、慢性疼痛、過去的憂鬱症病史、認知功能或生活功能障礙、退縮型及依賴型的個性、以及相關的社會因素,如鰥寡或離婚、獨居、缺乏社交活動、較低的社會經濟地位等,都是罹患老年憂鬱症相對風險較高的族群。


老年憂鬱症有什麼症狀?

輕度的憂鬱症狀包含輕微的低落情緒、悶悶不樂、容易生氣、焦慮不安、難以入眠、淺眠多夢等。有些患者會有諸多的身體不適,例如莫名疲憊、全身無力、肌肉痠痛、腸胃症狀,擔心是否得到重病,但是反覆在各科門診就診都找不到原因,最後才轉介到精神科的門診而發現是老年憂鬱症。


重度的憂鬱症狀包含嚴重的憂鬱情緒、對任何事都缺乏興趣且退縮、沒有胃口、體重下降、失眠且早醒、思考反應變慢、動作活動呆滯、做事猶豫不決,伴隨種種悲觀想法,如嚴重的無助感、無望感、罪惡感,出現自殺的念頭甚至是自殺企圖。


除了情緒症狀外,老年憂鬱症經常出現暫時性的認知功能障礙,例如記憶力變差及反應遲鈍,而可能被誤會是失智症,如果能夠早期發現與診斷並進行治療,就能改善認知功能。


老年憂鬱症怎麼治療?

  • 抗憂鬱藥物治療這是最具科學證據的治療方式。一般來說,療效反應與年輕人相當,能有效改善憂鬱症狀。但在老年人的治療上必須更注意藥物安全性、副作用、多重藥物的交互作用等問題。在憂鬱症狀改善後,切勿突然的停止藥物使用,因為可能造成憂鬱症的復發。建議在醫師的追蹤下逐漸調整藥物劑量。對於憂鬱症狀緩解後要維持多久的治療,仍未有定論,一般建議第一次發作的憂鬱症要持續至少一年的治療期,若是多次發作則應更久。

  • 電痙攣治療(Electroconvulsive therapy, ECT):將電流通過患者腦部,引發腦部產生痙攣反應的治療方式,為較具侵入性的治療方式。其治療效果及安全性具有科學實證支持。主要用在嚴重的、合併精神病症狀的憂鬱症治療。

  • 重複性經顱磁刺激(Repetitive transcranial magnetic stimulation, rTMS):較新穎且低侵入性的治療方式,適應症為對藥物治療反應不佳的難治型憂鬱症。

  • 心理治療(包含認知行為治療、人際取向心理治療)、運動治療:對於輕度至中度的憂鬱症具有良好的治療效果,可作為非藥物的替代性治療,或者合併治療。



若您身邊有罹患老年憂鬱症的高風險族群,又或者身邊的長者出現了上述提到的相關症狀,建議盡早尋求老年精神專科醫師、或神經內科醫師就醫評估,以得到完整的評估、診斷,並進行有效的治療,減少老年憂鬱症帶來的失能與痛苦,讓老年生活更加圓滿。


參考文獻
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