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憂鬱症有輕有重,什麼是輕鬱症?

發布日期:

2021-01-18

作者:

衛生福利部草屯療養院 黃冠綸醫師

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憂鬱症有輕有重,什麼是輕鬱症?

現代人對於憂鬱症耳熟能詳,許多人常常把憂鬱症掛在嘴邊,彷彿非常了解憂鬱症。但,你知道嗎?憂鬱症可不只一種。

相較於症狀已嚴重到妨礙正常生活能力的「重鬱症(Major depressive disorder)」外,「輕鬱症(dysthymic disorder)」指的是病程持續較長,一般在兩年以上,但症狀較為輕微還不至於喪失日常生活功能的憂鬱症。


簡而言之,「重鬱症」為陣發性的,時間較短但症狀嚴重;「輕鬱症」則持續時間長,但症狀相對輕微。重鬱症和輕鬱症有可能合併發生,如病人長期處在輕度憂鬱狀態,又斷續有嚴重的重鬱發作的狀況,這種情況稱作「雙重憂鬱症(Double depression)」。


在最新版本的精神科診斷準則(DSM-5)中,則以「持續性憂鬱症(Persistent depressive disorder)」來涵蓋上述的狀況,定義為至少兩年的時間中大部分時間皆處於憂鬱的狀態,可以僅有純粹的「輕鬱症」,也可能合併間歇性或持續性的「重鬱症」發作。另外,若病人有持續時間超過兩年的重鬱症發作,臨床上則稱作「慢性鬱症(Chronic major depressive disorder)」。


需要注意的是,在兒童和青少年的族群,症狀呈現經常不典型,憂鬱情緒可能並不明顯,卻呈現暴躁易怒的情況,因此常被家長誤會為躁鬱症。此外,兒童青少年的輕鬱症,僅需持續一年即可診斷。


持續性憂鬱症有多常見?

持續性憂鬱症估計盛行率約為3-6%,女生較男生為多,比例約為2:1。據統計,約有一半的患者在25歲前即發病,其中多數卻未能及時就醫,導致症狀持續惡化,約有20%之後會進展成重鬱症。持續性憂鬱症平均病程長達17-30年,對病患心理及身體健康皆造成長期影響。


除憂鬱症狀外,持續性憂鬱症常常合併焦慮、恐慌、物質濫用、及人格疾患,治療上更加複雜,無論患者或家屬都應多了解然後一起面對。持續性憂鬱症亦常出現於失能重病(尤其老年人)、神經血管病變(例如腦中風)患者,會加劇原有的內外科疾病,須共同積極治療。


持續性憂鬱症怎麼治療?

持續性憂鬱症的病程多慢性發展,其中大部分病患毋須住院,但須長期接受藥物治療。目前藥物治療主要使用抗憂鬱藥物,用以調整血清素、正腎上腺素等腦內激素,改善憂鬱症狀。相較於重鬱症,持續性憂鬱症所需的藥物有效治療劑量較低,但強調維持治療,需要更長時間的治療,才能改善症狀並減少復發。研究發現症狀改善後,若停止抗憂鬱藥物治療有34%將復發,若持續治療,則僅有13%復發。


持續性憂鬱症經常有顯著壓力源導致憂鬱症狀持續,因此合併藥物治療及心理治療效果最佳。常見的心理治療有認知行為治療(CBT)、人際取向心理治療(Interpersonal therapy)皆經實證為有效的治療方式。


在初步診斷持續性憂鬱症後,一年中約有10~15%的機會可達症狀緩解,但也有近25%的患者終身未能達到完全恢復。若未得到適當的治療,持續的憂鬱將導致焦慮及心身症狀加重,更可能出現重鬱症的發作,影響生活甚鉅且長遠,不可不慎,若有相關問題,應盡早就醫求助。


參考文獻
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