喝酒能助眠嗎?

發布日期:

2023-06-07

作者:

陽明大學腦科學研究所 賴俊廷博士後研究員

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喝酒能助眠嗎?

很多人經常問我:「喝酒可以幫助睡眠嗎?」

我會反問他:「你有睡不著的問題嗎?」得到的答案多半是肯定的。

酒精是中樞神經的抑制物質,因此,喝了酒容易覺得昏昏沉沉的想睡覺,所以大部分的人便以為喝酒能夠幫助入睡,然而「入睡」並不等於「好睡」,喝酒是否能夠助眠,讓我來為大家說分明。

酒精就像披著羊皮的狼,引誘著失眠的病人靠近,但喝了(大野狼現身)就會對睡眠產生傷害。研究顯示,透過偵測酒後睡眠的腦波頻率和震幅,發現使用酒精會嚴重影響深層睡眠的發生,甚至有人一個晚上都沒有出現過深睡腦波!而原因來自於自然的睡眠是從內而外的誘發過程,就像交響樂團中有一個指揮家,協調著每個演奏者吹奏睡眠的音符,聲音有大有小、節奏有快有慢,協奏出睡眠的樂章。

當過量的酒精進入大腦,每個神經元都被酒精抑制活性,當然也包括那位睡眠的指揮家,大腦進入各吹各的調的情況,從腦波觀察到的睡眠型態多半是淺眠,無法進入深沉的睡眠。另外,酒精也有利尿的功能,喝酒後頻繁的夜尿,也會讓讓睡眠持續中斷。

另一個可怕的副作用則是睡眠呼吸中止。酒精會使呼吸道附近的肌肉變得鬆弛無力,打鼾與睡眠呼吸中止的情況會更嚴重,而一旦大腦偵測到因呼吸中止後缺氧的狀態,就會想辦法讓我們清醒,增加呼吸道的張力確保氧氣供應無虞,導致大腦一直在睡睡醒醒中切換,自然無法維持深沉的睡眠。

也因此,當人們帶著宿醉醒來時,他的大腦已經跟酒精奮戰了一整夜,自然會覺得疲倦和頭痛不舒服。甚至當飲酒的酒精濃度過高,嚴重抑制中樞神經,達到缺氧也叫不醒你的程度,呼吸中止的大腦缺氧加上交感神經的亢奮,就有可能發生如腦中風、心肌梗塞等心血管事件,嚴重的話可能還會造成憾事。

之前在文章中跟大家提過,大腦需要深層的睡眠來進行各種功能的整理,不像電腦關機了就什麼事也不能做。深睡中的大腦用來修復、排毒、調整情緒和鞏固記憶…..等等功能,一旦受到了酒精的抑制,這些原先該於深睡期進行的大腦功能,也將連帶受到影響。

許多失眠的病人可能由於其他合併的精神或情緒問題,想要透過飲酒讓自己放鬆,減緩緊張或憂鬱的情緒。但在這邊還是要提醒大家,過量飲酒有可能會適得其反,暫時性的麻痺卻反倒讓自己陷得更深喔!

為了防止酒精干擾睡眠,控制飲酒的量與時間便十分重要,由於每個人對酒精的代謝率不同,一般建議在睡前3小時就不宜飲酒。此外,酒精和安眠藥萬萬不可同時使用,因為兩者同樣有抑制中樞神經的作用,除了增加前述提到的心血管事件風險,也有可能造成嘔吐物吸入和跌倒的危險,因此千萬不可併用酒精與安眠藥物喔!

參考文獻
1. He, S., Hasler, B. P., & Chakravorty, S. (2019). Alcohol and sleep-related problems. Curr Opin Psychol, 30, 117-122.
2. Park, S. Y., Oh, M. K., Lee, B. S., Kim, H. G., Lee, W. J., Lee, J. H., Kim, J. Y. (2015). The Effects of Alcohol on Quality of Sleep. Korean J Fam Med, 36(6), 294-299