中年婦女的更年期與失眠問題

發布日期:

2023-04-13

作者:

陽明大學腦科學研究所 賴俊廷博士後研究員

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中年婦女的更年期與失眠問題

筆者有過這樣的經驗,到社區宣導相關的睡眠衛教時,許多中高齡的婦女都跑來訴苦,如睡不著、半夜就醒過來、一直作惡夢或很常整夜沒睡覺,睡眠品質不佳幾乎成為她們最主要的生活困擾。根據過去的研究調查顯示,高齡女性的睡眠問題比例高達40-60%,從美國國家衛生院針對高齡女性睡眠問題的調查資料發現,更年期症狀 (menopause symptom) 所衍生的問題是高齡女性族群開始長期失眠的起因之一。

我們知道女性更年期來自於生殖系統的衰退,從出現更年期症狀到停經為止的過渡期,好發年齡在45至55歲之間。在這段期間,卵巢功能退化導致體內女性荷爾蒙驟減,造成身體無法調適的劇烈改變,常見的更年期症狀有潮熱、心悸、盜汗,除了生理上的不適之外,更年期婦女還可能有焦慮、憂鬱和失眠等精神層面的問題。

更年期的生理問題,目前已知與自律神經失調有關。其原因在於女性荷爾蒙對自律神經的影響,就像是熱水器開關的調節閥一樣,讓水不會忽冷忽熱,能維持神經的調節穩定。而當更年期來臨時,體內的女性荷爾蒙(尤其是雌激素)驟減,就像穩定水溫的調節閥失效一樣,大腦對自律神經活性的調控變得不靈敏,影響生理的恆定性,因此導致潮熱、心悸與盜汗等自律神經失調症狀,這樣的現象可能持續幾個月甚至長達一兩年,更年期初期的生理不適是造成失眠的主因,但更多的是更年期症狀誘發的短期失眠,慢慢造成失眠習慣形成長期失眠,成為一種惡性循環。

而另一個伴隨著更年期症狀影響的就是情緒起伏。女性更年期後的憂鬱比例大幅增加,原因來自雌激素下降改變大腦的神經傳導物質分泌與神經連結,進而改變想法且影響情緒性反應,許多研究證實女性更年期改變了情緒反應,變得較為焦慮、負面思考,並容易記住負面情緒。當然上述問題也可能是更年期後睡眠不佳的另一個影響,那我們要如何面對女性更年期後的失眠和改變呢!?

筆者提出幾個意見給各位參考:

1.認識自己的生理變化且有充分認知和準備:
例如:睡不著只是短期現象,不要過度憂慮形成對失眠的恐懼。

2.接受適當治療:
雖然荷爾蒙補充可能有潛在的副作用,但在醫師評估下使用,可以大幅減緩更年期不適,或多攝取含天然雌激素的食品也有相同的功用。

3.建立良好的紓壓管道與人際關係:
透過人際活動能有效降低焦慮和憂鬱感覺。

4.自我肯定並培養興趣:
專注的事物從丈夫、子女中轉移,能降低失落感並獲得生活中另外的成就感。

 

參考文獻:

  1. Attarian H, Hachul H, Guttuso T and Phillips B. Treatment of chronic insomnia disorder in menopause: evaluation of literature. Menopause. 2015;22:674-84.
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