拒絕睡覺的交感神經

發布日期:

2022-02-07

作者:

陽明大學腦科學研究所 賴俊廷博士後研究員

703

拒絕睡覺的交感神經

各位讀者可以把交感神經視為身體應對外在環境反應的第一線的戰鬥人員,當你覺得冷、熱、餓、痛、身體不適或感到壓力,都會讓交感神經活化。交感神經負責指揮和調度身體的軍團(包括心臟、血管、免疫細胞和升醣系統)進行戰鬥準備,在自然界,這樣的交感神經反應能讓草原的羚羊逃離獅子的獵捕,以利生存。

然而,這種高度警戒狀態,或許幾分鐘到幾小時對身體無傷,但擁有高智商的人類,卻會為了幾天、甚至幾年後的目標,讓身體持續備戰,長期下來,對心血管的負擔極大,身體也因處於戰備狀態而無法入睡,久而久之,想到要睡覺又成了壓力來源,形成惡性循環。這一切骨牌效應的源頭就是睡眠和交感神經系統的失衡,交感神經活躍與睡眠品質是否息息相關,答案是肯定的。


坊間有很多醫療院所會提到自律神經失調病症,包含頭暈、心悸、盜汗和失眠等,都是典型的自律神經失調症狀,雖然醫學上並未明確定義這樣的疾病,卻有很多人因為這樣的不舒服而就醫。

例如更年期的婦女因為體內荷爾蒙降低產生的更年期症狀,就是典型的自律神經過度反應的症狀;另外像是失眠的病人,相關研究也顯示這類病人經常有交感神經過度亢奮的問題,其特性就是睡眠中交感神經仍然過度活躍,導致身體處在警醒狀態,造成不容易入睡、安眠時間縮短與過早醒來等睡眠問題。


既然了解了交感神經對睡眠的影響,那要如何知道自己的交感神經是否過度活躍呢?

傳統的醫學方式有抽血、驗尿,或是觀察相關壓力荷爾蒙的指標,而現在還有另一種方便的評估方式,即為心律變異性檢測法,從監測連續心跳速率變化程度,來評估交感神經的活性。這個原理就像我們從車子外觀察一輛車的行車速度快慢節奏,來推測裡面的駕駛比較喜歡踩油門或煞車,其中油門就能代表交感神經對於心臟的影響。


透過這樣的自律神經評估工具,可以推測一個人的潛在的健康狀態,例如心臟有問題的病人,其交感神經活性會一般人高出許多;嚴重糖尿病病人如果有神經性病變,從心率變異的指標裡也能預估其神經病變的程度。臨床上,我們更將心率變異的量測應用於焦慮症病患的治療,讓病人在做放鬆練習時,能有更客觀的指標來協助自我覺察。

現在因為穿戴式電子產品的進步,可用於量測心跳、脈搏、血壓、血氧乃至於皮膚電阻的技術已成熟,相信不遠的將來也會有評估交感神經的活性的穿戴式設備問世,有了這些工具,大家就能更方便地做好健康管理,讓每個人都可以為自己的健康負責。

 

參考文獻

  1. Thayer JF, Ahs F, Fredrikson M, Sollers JJ, 3rd and Wager TD. A meta-analysis of heart rate variability and neuroimaging studies: implications for heart rate variability as a marker of stress and health. Neurosci Biobehav Rev. 2012;36:747-56.
  2. Dodds KL, Miller CB, Kyle SD, Marshall NS and Gordon CJ. Heart rate variability in insomnia patients: A critical review of the literature. Sleep Med Rev. 2017;33:88-100.
  3. Grimaldi D, Goldstein MR and Carter JR. Insomnia and cardiovascular autonomic control. Auton Neurosci. 2019;220:102551.
  4. 為什麼斑馬不會得胃潰瘍?:壓力、壓力相關疾病及因應之最新守則 出版社:遠流; 作者:Robert M. Sapolsk / 譯者: 潘震澤。