睡眠能預防癌症

發布日期:

2022-01-03

作者:

陽明大學腦科學研究所 賴俊廷博士後研究員

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睡眠能預防癌症

不知道各位讀者有沒有這個經驗,在幾天熬夜工作準備報告之後,正當身體想要放鬆回到被窩補眠時,這時卻感冒了?


其實,這可不是湊巧,而是睡眠與免疫系統之間,交互作用產生的結果!平常時候的睡眠,其實是身體進行各種免疫系統戰備整補的時間,當我們生病時,免疫系統也會刺激睡眠系統,要求我們有更多的臥床睡眠時間,讓身體能為對抗細菌病毒進行整備。這也就是為什麼當我們感冒生病時,總會覺得昏昏欲睡的原因!那為什麼睡眠會與癌症有關呢?接下來我們來談談兩者的關聯性吧!



如同上面所述,睡眠是身體補充免疫力的重要時間,因此,缺乏睡眠會造成免疫力下降。免疫系統除了協助身體對抗外來感染,也負責守衛身體機制,防止異常病變。例如癌細胞其實是身體健康細胞病變而成,免疫系統中的『殺手細胞』就像身體中的巡邏員警,負責抓出病變的癌細胞,並在他們還沒集結和壯大之前予以殲滅。


美國科學家Michael Irwin曾經進行一系列的研究,他找了一群健康的年輕男性,將他們分成兩組: 一組每天容許他睡滿八小時,而另一組要求他們每天只睡四小時,在一個晚上的睡眠實驗介入後,對兩組受試者進行抽血檢查血液中『殺手細胞』的比例,結果發現,只睡四小時的男性血液中的殺手細胞比例,比正常睡眠組少了70%!



一個晚上的睡眠減少就能降低免疫系統如此嚴重,如果睡眠不足的情況持續數個月或數年,那對免疫系統又會是多大的影響!講到這裡,各位讀者也也就不難想像,當我們身體的免疫系統長期處於戰備不足的情況之下,要如何能及時抓出初期癌化的細胞呢?



關於睡眠與癌症的相關性,目前文獻指出可能與免疫系統下降及誘發不必要的持續發炎反應有關。一般來說發炎是身體誘發免疫反應的警報器,發炎因子會促進血管增生,藉此帶來更多的氧和醣,幫助身體得到足夠能量對抗外來入侵和感染。但長期發炎造成血管增生,反而成為正常細胞DNA受損突變成癌細胞的外在因素。因此,缺乏睡眠的人等於變相提供癌症的增生和擴散的機會。


越來越多流行病學的公衛調查發現,受睡眠或日夜節律影響的癌症包括:乳癌、攝護腺癌、子宮頸癌和大腸癌,這些癌症很多也是台灣十大死因。受輪班工作影響的職業,如機師、空服員、醫生或護理師,罹患癌症的比例遠高於正常人。


所以在2007年世界衛生組織(WHO)的年度報告中,正式的將影響睡眠和日夜節律的輪班公作列為『引發癌症的風險因子』,並建議相關從業人員維持較高頻率的健檢,與從事相關輪班工作不要超過20年的建議。國內在制定相關勞動政策規範時,也應將此風險因素納入考量。若您是從事輪班工作者,更要注意自己的睡眠時間和睡眠品質,定期健康檢查,才不會贏得工作卻輸了健康。


參考文獻
1.Irwin MR. Why sleep is important for health: a psychoneuroimmunology perspective. Annu Rev Psychol. 2015;66:143-72.
2.Travis RC, Balkwill A, Fensom GK, Appleby PN, Reeves GK, Wang XS, Roddam AW, Gathani T, Peto R, Green J, Key TJ and Beral V. Night Shift Work and Breast Cancer Incidence: Three Prospective Studies and Meta-analysis of Published Studies. J Natl Cancer Inst. 2016;108.
3.Straif K, Baan R, Grosse Y, Secretan B, El Ghissassi F, Bouvard V, Altieri A, Benbrahim-Tallaa L, Cogliano V and WHO. Carcinogenicity of shift-work, painting, and fire-fighting. Lancet Oncol. 2007;8:1065-6.