【資深照顧者專欄】ADHD孩子與他們的貓

發布日期:

2021-12-06

作者:

魚媽

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【資深照顧者專欄】ADHD孩子與他們的貓

不知道各位家裡的ADHD孩子有沒有曾經跟你吵著要養寵物呢?有沒有一直保證他會好好照顧毛小孩?每天「盧」著大人說他會乖,拜託讓他可以擁有毛弟或毛妹?奉勸身為家長的我們,千萬要三思,不要衝動。


記得在七年前,我的好朋友開始養寵物,當時在臉書看到她每天曬著好可愛的毛小孩,我的內心就羨慕不已。而且看到好幾本國外的ADHD教養書籍都提到養寵物,可以讓ADHD孩子有責任感、增加照顧他人的能力,還可以紓壓,緩解他的衝動行為……。孩子也說:「阿姨家的貓咪好可愛,我們也來養吧!」我問:「誰要清貓砂?誰要照顧牠?」當時三個孩子都說會幫忙,請我一定要答應,就這樣我家添了貓女兒,踏上了「不歸路」。


貓咪還很幼小(剛滿月)時,孩子們都很興奮,爭著要抱,陪著玩,也會輪流清貓砂,後來我們甚至收編了第二隻。一切都似乎非常美好,擁有了兩個可愛的貓女兒,不僅療癒了孩子,同時也療癒了大人。


但是一、兩年後,隨著孩子們漸漸長大,貓咪不再是孩子們閒暇的重心。清貓砂變成我的工作,餵罐罐和乾乾則是爸爸的任務,而他們則是偶爾逗著貓咪玩,或是幫忙清理貓砂與餵食。

 
青春期的ADHD孩子,火氣特別大,彷彿全世界都欠他,小兒子如果在學校時人際關係有困擾,回家一定會發洩,他發洩情緒的方式之一是「幫貓咪洗澡」,因為把貓咪洗乾淨,他會覺得心裡比較舒坦;聞到清新的貓咪沐浴乳香味,他的心情會放鬆。但是貓咪很怕水,洗澡時會痛苦地喵喵叫,我一聽到慘叫聲就會很揪心。

 
如果貓咪抓壞家具,或是貓毛四處飛,小兒子就會很生氣,皺眉地說貓咪很討厭。雖然他一直抱怨,不過他卻也會幫忙整理環境,清理貓毛。但是在清理的過程就會一直重複說:「為什麼不把貓送走?為什麼還要繼續養貓?」我只告訴他:「養貓真的讓我增加許多工作,我現在也後悔了,但我對牠們有責任,要好好照顧牠們,以後等牠們都老死之後,就不會再養貓了。」

 
算算養貓已有六年多的日子,原本是想透過養貓來療癒ADHD孩子,沒想到最後得到療癒的人卻是我和先生。因為ADHD孩子會常常發脾氣,但是貓咪不會;孩子會頂嘴,貓咪不會,而且牠們全心全意地愛我們,還能感受到我們的喜怒哀樂。當小兒子脾氣一發作,牠們會躲起來,嚇得瑟瑟發抖。風暴過後,我沮喪哭泣的時候,牠們會默默走到我身邊,蹭我討摸摸,貼心地讓我心情放鬆。

 
要不要養寵物,考驗ADHD家長的智慧與原則,但是我想提醒大家,一定要堅持「絕不棄養」。如同我們不會因為孩子不乖就拋棄他,讓孩子知道這是就是「責任」。在照顧寵物的過程,也可以讓孩子體會,我們是如此珍愛孩子,也如此尊重生命。